¿Qué es el Software Libre?

Para precisar la definición de Software Libre, recurriremos a la fuente primera: la definición de la Free Software Foundation:

“Software libre” es el software que respeta la libertad de los usuarios y la comunidad. A grandes rasgos, significa que los usuarios tienen la libertad de ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, modificar y mejorar el software. Es decir, el “software libre” es una cuestión de libertad, no de precio.

La última aclaración se debe a la ambigüedad que en inglés adquiere la palabra “free”, que significa al mismo tiempo “libre” y “gratis”. En este caso libertad no es sinónimo de gratuidad, aún cuando pueden ir aparejadas.

Promovemos estas libertades porque todos merecen tenerlas. Con estas libertades, los usuarios (tanto individualmente como en forma colectiva) controlan el programa y lo que este hace. Cuando los usuarios no controlan el programa, decimos que dicho programa “no es libre”, o que es “privativo”. Un programa que no es libre controla a los usuarios, y el programador controla el programa, con lo cual el programa resulta ser un instrumento de poder injusto.

Este último esquema es al que adscriben las grandes empresas monopólicas, Microsoft y Apple, que mantienen el control comercial y de información de sus usuarios.

Un programa es software libre si los usuarios tienen las cuatro libertades esenciales:

  • La libertad de ejecutar el programa como se desea, con cualquier propósito (libertad 0).
  • La libertad de estudiar cómo funciona el programa, y cambiarlo para que haga lo que usted quiera (libertad 1). El acceso al código fuente es una condición necesaria para ello.
  • La libertad de redistribuir copias para ayudar a su prójimo (libertad 2).
  • La libertad de distribuir copias de sus versiones modificadas a terceros (libertad 3). Esto le permite ofrecer a toda la comunidad la oportunidad de beneficiarse de las modificaciones. El acceso al código fuente es una condición necesaria para ello.

Para una explicación detallada de los alcances de todos estos puntos, recomendamos la lectura directa de la definición de Software Libre de la Free Software Foundation, haciendo clic en el enlace.

Presentación

ObraLibre pretende ser un sitio en el que se recopilen y documenten programas computacionales cuya licencia cumpla las directrices de la Free Software Foundation, es decir que puedan ser considerados como Software Libre, y que puedan ser utilizados en el amplio espectro de quehaceres que cubren las áreas de la arquitectura y la construcción, incluyendo en ello el diseño, el cálculo, la evaluación, la planificación, la ejecución y la administración y control de proyectos.

Se pretende que, mas allá de una colección de enlaces, el presente sitio pueda orientar tanto al usuario como al desarrollador de programas en las potencialidades y limitaciones de cada aplicación, así como de la posibilidad de modificar su funcionamiento adaptándolo a necesidades epecíficas.

La documentación del sitio estará principalmente orientada a programas que funcionan en sistemas operativos libres basados en el kernel de Linux, sin que por ello se excluya la posibilidad de que los programas documentados funciones también sobre otras plataformas. Cuando se trate de paquetes o procedimientos de instalación, se hará referencia específica a Slackware, la más antigua y genérica de las distribuciones Linux presente en el mercado.

Aún así es bueno aclarar que el sitio no tiene filiación alguna con Linux, Slackware ni la Free Software Foundation, ni con ninguno de los desarrolladores del software que aquí se presente.